聖桑(Camille Saint-Saëns, 1835 - 1921)

是法國作曲家、鋼琴家和管風琴家,自小已展現出多方面的才能,尤其是對聲音的靈敏度以及非凡的記憶力,他:

  • 2歲半學開始學習鋼琴。
  • 3歲開始作曲,並且學會寫字。
  • 7歲研習拉丁文。
  • 8歲第一次公開演奏,10歲舉行首次鋼琴獨奏會。
  • 12歲入讀巴黎音樂學院。
  • 16歲便能譜寫交響樂曲。
在他80多年的創作生涯中,寫下了5首交響曲、5首鋼琴協奏曲、3首小提琴協奏曲、2首大提琴協奏曲、13 齣歌劇以及多首交響作品(《動物嘉年華》便是其中之一),是一位多產作曲家。
為什麼聖桑會認識這麼多動物?

聖桑多才多藝,曾涉獵地質學、考古學、植物學、昆蟲學及天文學,他亦是一位數學專家。而且全部都不是半桶水門外漢,而是認真的學者,能跟不同的知名科學家進行研討!

他不單愛讀書,也喜歡旅遊,足跡遍及歐洲、北非、東南亞及南美等地。聖桑更以Sannois為筆名,把他的旅遊經歷筆錄成多本受歡迎的書籍。 難怪他會認識這麼多動物,並且能用音樂維妙維肖地模仿牠們的動靜!
聖桑是「正經作曲家」!

提起聖桑,人人都會想到他的名曲《動物嘉年華》,但是他本人居然不想承認這是他的作品!別以為他不喜歡這樂曲,最初他隨興寫下一些小節,運用不同的樂器音色和音樂元素來描畫動物的神態,用來教導他的學生。後來再與一些好友私下切磋,慢慢改良,他本人亦十分樂在其中,甚至欲罷不能,在創作長篇的交響曲時,也忍不住一再分神去構思《動物嘉年華》。可是,在他有生之年,他願意發表的,只有優美的《天鵝》(就是我們在芭蕾舞《天鵝湖》中常聽到的那段),原因是……《動物嘉年華》這首樂曲實在太有趣了,實在有違他的「正經形象」!他還立下了遺囑,在他離世後才可公開整首《動物嘉年華》。結果?這歡樂熱鬧又逗趣的樂曲,兼具清晰的教育目的,一直以來深受大小朋友及音樂教師的喜愛,成為永垂不朽的樂曲!熱心為教學製作有趣教材的聖桑爺爺,你的風趣幽默,你對音樂和教學的熱誠,其實並不影響你的「正經形象」,我們向你致敬!